Дануолл. Пир во время чумы

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Дануолл. Пир во время чумы » Хронограф » Дают — бери, а бьют — беги. 1837 год, 2-4 дни месяца леса


Дают — бери, а бьют — беги. 1837 год, 2-4 дни месяца леса

Сообщений 1 страница 20 из 29

1

1. Название: "Дают — бери, а бьют — беги".
2. Дата: 2-4 дни месяца леса, 1834 год.
3. Место: Ткацкий квартал, Радшор. 
4. Действующие лица: Билли Лерк, Тодд Бернс (npc).
5. Краткое описание: Билли Лерк ищет ученика среди беспризорников. Понаблюдав за одним из мальчишек, она предлагает ему стать профессиональным убийцей.

0

2

Из подворотни у магазина Джерома, того, что в Ткацком квартале, доносился гвалт. С десяток мальчишек разного возраста обступили двух товарищей. Запахло дракой.
- Приложи его как следует, Финви! Чтоб больше не нарывался!
Большинство ребят поддерживало рослого, конопатого Финви потому, что тот был самым старшим и, к тому же, он был любимцем Пита Дагена – помощника Джерома. Все вместе занимались контрабандой, а мальчишки обкрадывали горожан. Украденное сбывалось тут же.
С наступлением лета в Ткацком квартале стало спокойнее. Некоторые лавочники уже вернулись к своим делам. Но для местных беспризорников пока мало что изменилось, и все споры по-прежнему решались дракой.
Финви снял рубаху и, отбросив ее в сторону, по-бычьи глянул на противника. Тодд Бернс был на год младше и в два раза тоньше, за что некоторые звали его Дрыщем. Никто не сомневался, что Финви переломит Тодда, как тростинку.
- Давай, цыпленок, повтори, что ты там прокудахтал про мою мать, - бритая голова Финви напоминала апельсиновую кожуру. Он подступил вплотную.
- Что именно? Что она водила шашни с Угрем или что родила ребенка, а выросла грязная свинья? – Тодд небрежно пригладил темные вихры. Худым он был только в сравнении с Финви, правда, еще и на полголовы ниже, зато он успел узнать секрет рыжего – тот когда-то ломал ногу, и теперь у него было слабым правое колено.
На первый взгляд драться с Финви было глупо. Тодд пришел в маленькую банду совсем недавно, всего месяца три назад. Когда от чумы скончалась его тетка, он некоторое время жил в приюте, но, как и многие, сбежал оттуда. Поначалу Финви не обращал на него внимания, но пинать малокососов ему наскучило, и он переключился на Тодда. Тумаки, ругань и оскорбления остальные мальчишки воспринимали как само собой разумеющееся. Ведь Финви старше и главнее. Но Бернс так не считал. Он нарочно вызвал бугая на драку так, чтобы все видели.
- Ну ты дождался! – взревел Финви, бросаясь на обидчика. Тодд отскочил назад, потом в сторону, увертываясь от удара. Его план был прост: измотать рыжего и подобраться к его слабому месту, а уж после бить, не жалея.
- Что ты прыгаешь, как баба? – заорал кто-то из беспризорников. – Давай дерись!
Но Тодд не обращал на выкрики внимания. Кулаки Финви били воздух, пока, наконец, он не смазал Тодда по щеке. Ударил снова. Бернс отлетел к ящикам, стоявшим у кирпичной стены. Пока он вытирал разбитую губу, Финви накинулся сзади, сдавив ручищей шею Тодда.
- Придуши ублюдка! Придуши! Придуши!
Теперь было самое время. Пока рыжий и впрямь не удушил его, Тодд дважды ударил чуть ниже правого колена и, не дожидаясь, когда Финви очухается, от души заехал ему в челюсть. Ударив в пах, Бернс зашел сбоку и, подставив бугаю подножку, опрокинул его на землю. Тодд не останавливался и бил Финви по лицу, пока тот безвольно не раскинул руки в стороны. Нельзя бить лежачего? Только не на улице. Здесь об этом правиле редко кто вспоминал.
Стало тихо. Слышно было только, как постанывает рыжий Финви.
- Какого хрена вы разгалделись, сосунки? – из лавки вышел заспанный Пит Даген. Его землистое лицо перекосило от злости. – Опять драка? Поспать не дадут, сукины дети. Кто… - Взгляд Дагена упал на распластанного по земле Финви. – Кто это сделал?
- Тодд, бежим, - прошептал приятель Бернса, Рольф. – Надо делать ноги.
И они дали деру. Хотя Даген и не стал бы гнаться за ними самолично, он мог спустить с цепи волкодава или отправить кого-нибудь следом. Оба беспризорника знали: попадешься в руки Дагена - забьет бляшкой ремня до смерти.

Отредактировано Обыватель (2015-01-17 09:28:10)

+2

3

Билли казалось, что все наладится, когда у них опять появятся дети. Последние годы Дауд был слишком занят. Да и нужды в новых людях довольно долго не было. Но теперь все было не так. Хотя возвращение прошло куда легче и проще, чем она ждала - даже с Томасом договорились мирно - недовольные возвращением и новым положением Лерк тоже нашлись. Она не стала никого держать - но и давать уйти тоже не собиралась. И потому какое-то время была занята неприятным сведением счетов и убийствами тех, кого хорошо знала. Просто потому, что так надо было.
Это - и еще необходимость искать новое место для укрытия взамен Радшора - создавало внутри китобоев едва ощутимое, но стойкое напряжение. Выждав короткое время и убедившись, что само собой оно рассасываться не спешит, а в том, что она на своем месте, никто больше не сомневается, Билли решила что-то сделать. Например - снова ввести к банду детей-учеников: пусть это и не вернет хорошие старые добрые, хотя порой совершенно бессердечные, времена, то хотя бы создаст видимость того, что плохие времена прошли настолько, что можно позволить крутиться рядом плохо обученным, но поразительно самоуверенным босякам.
Поэтому, выбираясь в город, чтобы присмотреть новое убежище, она все чаще задерживалась и со стороны посматривала на уцелевших во время чумы уличных детей. И если с первым основная трудность была в том, что в Дануолле сейчас было слишком много пустых домов, и угадать, куда вернутся хозяева, а куда - уже нет, было нелегко, то второе же ставило Билли в тупик. Она довольно долго была правой рукой Дауда, и не было почти ничего такого в его работе, о чем бы она не знала и смысла чего не понимала бы. Но как он находил среди детей правильных, из которых выходили китобои, она понятия не имела.
Потому приходилось присматриваться, потом опять присматриваться, а потом присматриваться еще раз, просто на всякий случай. Может, это была правильная тактика, может, Билли со своим вечным упрямством успела довести мироздание, но увидев паренька, методично забившего кого-то крупнее и выше себя, она была почти уверена в том, что это - вполне правильный мальчик. Бегал, тем более, быстро. Хотя едва ли быстрее, чем пес, спущенный с цепи за ним и вторым мальчишкой.
Билли, быстро наметив путь по крышам, забралась наверх - так проще было следить за погоней - и, проверив, надежно ли закреплен арбалет на левой руке, отправилась следом. У нее было весьма хорошее предчувствие.

Отредактировано Билли Лерк (2015-01-18 01:01:58)

+2

4

Они были уже на другой стороне набережной, когда заметили позади себя раскрытую собачью пасть. Волкодав стремительно загребал лапами.
- Черт…он… - Рольф закашлялся, но не перестал бежать. В последнее время его слишком часто душил кашель.
У них была только одна возможность спастись – разбежаться в разные стороны.
- Лавка. Туда, - выдохнул Тодд, толкнув приятеля вперед. В нескольких метрах от них распахнулась дверь. Сам Бернс резко свернул налево.
- Эй, тупая башка! – пробегая мимо Рынка Митчелла, он на секунду обернулся, проверяя, гонится ли за ним пес. Тот не отставал.
Тодд, нарочно петляя, добежал до рельсовой дороги и бросился в переулок. На его счастье там еще стояли баррикады из ящиков и здоровенных тюков ткани, за которыми во время боев укрывались уличные банды. Бернс запрыгнул на ящик у стены, а с него вскарабкался на самые высокие катушки. Теперь можно было перевести дух.
Тодд уселся на деревянную балку, торчащую из стены, и глянул вниз. Волкодав драл ткань передними лапами, но не мог достать добычу. Одна беда – ждать, когда пес Дагена утащится восвояси, можно было до воскрешения Императрицы Джессамины. Голоса и шум доносились с рынка, но в переулке, кроме них с волкодавом, не было никого.     
Бернс пошарил по карманам. У него были спички, перочинный ножик, грязный платок и несколько камешков. Один из них был почти с половину ладони, все остальные же годились лишь для того, чтобы позлить пса. Тодд наклонился к краю и прицелился. Брошенный камень угодил волкодаву по хребтине. Животное взвизгнуло, но отбежав подальше, через минуты две вернулось.
- Задница! – Выругался Тодд, прислонившись спиной к холодной стене. Очень скоро на лай пса сбегутся мальчишки, а за ними придет Даген. Оставалось надеяться, что раньше них появится кто-то из торговцев или хотя бы кто-то из Шляпников. Можно попробовать договориться.

Отредактировано Обыватель (2015-01-17 12:34:19)

+1

5

Они разделились, и тот парнишка, что дрался, увел пса за собой. Билли не вмешивалась - ей не был нужен кто-то, кто не может справиться с мелкой неприятностью самостоятельно. Вряд ли мальчик полагался только на свою скорость - на глупца он не походил. Он действительно нашел другой путь.
Даже спускаться вниз не пришлось. Билли бесшумно перемахнула на нужную крышу. Присела на краю, над балкой, на которой устроился беглец.
- Надо было целиться в голову, - сказала она и устроилась на крыше удобнее, свесив ноги вниз.
- Если ты меткий, ты выбил бы ему глаз. Даже натасканным волкодавам нужно время, чтобы приноровиться и справиться с такой болью. У тебя было бы больше времени, чтобы убраться отсюда куда-то. И могло бы помочь дальше - ему поначалу было бы трудно ориентироваться. Боль неплохо сбивает со следа, как и кровь из глазницы.
Пес лаял, привлекая к себе ненужное внимание. Билли вскинула руку, дротик с едва слышным жужжанием рассек воздух и впился в шерсть. Пес коротко взвизгнул - псы часто так делали перед смертью. Это совершенно не вязалось ни с их грозным видом, ни с суровым лаем. С людьми так, впрочем, тоже часто получалось.
- И зачем ты ввязывался в драку, если плана, что делать с псом, у тебя не было? - с неподдельным интересом спросила Билли, привычно перезаряжая арбалет. - На дурака ты не похож, но это очень глупо.

+1

6

«Говорящая ворона», - подумалось Тодду. Он глянул наверх. Дамочка, устроившаяся на краю крыши, не походила на одну из Мертвых Угрей. У тех татуировки и наполовину бритые головы, да и держатся они ближе к воде.
Взгляд Бернса скользнул по оружию незнакомки. Вот уж правду говорят: из огня да в полымя. Внизу бесновался волкодав, а над головой откуда-то взялась баба с арбалетом. Тодд промолчал, недоверчиво прислушиваясь к миролюбивому тону женщины. Так спокойно расхаживать по району, где заправляют бандиты, мог только либо очень беспечный, либо очень опасный человек. Или просто ловкий. 
«Ишь ты! Ну да, у тебя болтов, небось, с запасом. А ты попробуй-ка камешком!».
Но вслух он опять ничего не сказал.  Внизу под мертвым псом медленно расползалось алое пятно. Волкодава звали «Ящером». Пит Даген собирался поглядеть на собачьи бои. Вот уже какой день он брал с собой своего любимца, но сегодня отчего-то оставил его дома. Еще и вернулся раньше срока. Как ни крути, в плане Тодда нашлись бреши, а обдумывать запасной времени не было – Финви с приятелями из другого района намеривался расправиться с ним уже этим вечером. Только вот обсуждать все это с первым встречным Бернс не хотел, пусть дамочка и оказала ему большую услугу.
Тодд резво спустился. Надо было сматываться, пока его не нашли рядом с трупом волкодава.
- Вы кого тут высматриваете-то? – Чернокожая, похоже, не собиралась оставлять его в покое. – Умных?
Бернс свернул за угол дома как раз вовремя, потому что на противоположной стороне улицы замаячила клетчатая фигура Дагена.

Отредактировано Обыватель (2015-01-20 23:17:54)

+1

7

Он ни о чем не спрашивал - или, вернее сказать, в его вопросе слишком хорошо слышалось предложение отправиться дальше по своим делам, оставив его одного. Очень характерно. Не стоит спрашивать, зачем тебе помогают. Если спрашивать, можно случайно получить честный ответ, а, вместе с ним, больше проблем - и совсем мало возможностей вывернуться из этих самых проблем.
Умение не замечать лишнего - или хотя бы делать вид, будто не замечаешь - полезное качество. Возможно, развей его Билли в себе получше, в своей уличной жизни она преуспела бы больше. Хотя даже теперь ей трудно было представить себя без своего неуемного любопытства и желания знать все.
- Умных, - кивнула она, не отставая ни на шаг. - Быстрых. Видящих слабые места других, даже если эти другие больше и старше их. Ищущих вместо улицы что-то получше.
О "чем-то получше" она, конечно, загнула. Вряд ли нормальным людям Радшор виделся заманчивым местом для жизни. Да и оставалось Радшору - тому, каким он полюбился Билли - совсем немного времени.
- Не любящих бояться, - продолжила она, заметив, как спешит мальчишка. Видно, боится хозяина пса. Хотя, если тот не совсем мелкая сошка, то дротик может и узнать - и будет молчать. Никому не нужны проблемы с китобоями, даже бандитам с улиц Шляпников.
- Я подумала, что ты мог бы подойти. Что скажешь?

+2

8

Позади слышался голос Дагена. Бандит обещал, что оторвет ему, Тодду, башку. Прислушиваясь, Бернс не оглядывался. Незнакомка, идущая рядом, начинала действовать ему на нервы. Вот привязалась! Больше всего Тодд опасался, что с ней его быстрее заметят. Проку от того, что у нее есть арбалет, будет мало, если Даген позовет на помощь Шляпников.
Однако тот, похоже, сбился со следа или вовсе перестал искать беглеца. Теперь можно было и с чернокожей дамочкой потолковать.
- Подойти для чего? – спросил Тодд, не замедляя шаг.
Ко всем, кто набивался в благодетели, он относился с подозрением и изрядной долей иронии. Бернс воспитывался теткой. О матери знал лишь то, что она работала в услужении у какого-то аристократа. Чтобы не потерять работу, ей пришлось отдать сына сестре. Правда, та не была рада такому подарку. Она охотно принимала деньги на содержание ребенка, но чаще спускала их на выпивку. Матушку Тодд видел пару раз, когда был еще совсем маленьким. Когда он стал постарше, опекунша без особой жалости сообщила ему, что она умерла. Тогда же тетка рассказала Бернсу, что его отцом, скорее всего, был хозяин дома, в котором работала его мать. После этого Тодд то и дело слышал о себе насмешливое «голубая кровь», «принц помойки» или обращения попроще и погрубее. В то, что когда-нибудь богатый отец вспомнит о нем и заберет его с собой, Бернс верил очень недолго. Зато быстро свыкся с мыслью о том, что он никому на этом свете не нужен. Сам себе и отец, и мать.
Когда тетка заболела чумой, Бернс уже жил на улице. В приюте он не задержался. Там – все равно что на привязи, да еще и морят голодом за каждую мнимую провинность. Только матушка Рольфа отнеслась к нему по-доброму. Жаль, что ее убили, и у мальчишки остались лишь старшие сестры.
За приятеля Тодд не беспокоился. У того своя голова на плечах. Злило только, что все планы пошли прахом. К ребятам из банды не вернешься, крыши над головой нет, и все из-за Дагена.
Тодд свернул в темный переулок, где раньше располагались небольшие мастерские, и обмер – в нескольких метрах от них стоял Даген, удерживая на привязи волкодава. С ним было еще двое мужчин. Тодд шмыгнул за угол, но остановился, выглянув из-за кирпичной стены. Его преследователи не двинулись с места. Пит Даген, еще недавно вопивший на всю округу, молча посмотрел на чернокожую, повертел между пальцев арбалетный болт и, сплюнув, повернул в обратную сторону.
- Кто вы такая…леди? – Спросил Тодд, рассматривая незнакомку с ног до головы. У него были светло-зеленые глаза, широкий нос и не менее широкий рот. Из-под кепки торчали вьющиеся черные вихры. Голос Бернса уже начал ломаться, а с лица сходила юношеская округлость, хотя внешность все равно обещала быть смазливой. Еще немного – и будет цеплять девок.

+1

9

Ее и правда боялись. Время от времени у Билли появлялось странное ощущение, будто она просто обманывает людей, выглядя, притворяясь такой опасной. Что однажды кто-то раскусит ее, увидит под маской убийцы любопытного ми везучего ребенка - и раскроет обман всем. И тогда ей придется опять сбегать.
Но еще не теперь.
Теперь с ней даже в открытое противостояние не вступали. И, по правде, правильно делали.
Паренек выбрался из-за угла. Ага, значит, немного любопытства в нем все же было - это хорошо.
- В первую очередь - не леди, вот  кто я. Меня зовут Билли Лерк, - Билли коротко ухмыльнулась. Хотя он и добавил в речь вежливости, она, скорее всего, была нужна только для того, чтобы пустить пыль в глаза и отвлечь. Она подняла левую руку, позволив рукаву приспуститься и открыть заряженный арбалет. - Он просто узнал вот это: дротик китобоев, арбалет китобоев. А вот маски при себе у меня нет - чума мне не страшна, а прятать лицо, когда ты - единственная женщина в компании убийц, как-то глупо.
Идти ему было некуда - теперь, по крайней мере. Люди, у которых есть власть - пусть даже ограниченная улицей, псом и десятком таких же, как этот, детей - не любят, когда кто-то видит, как они уступают более сильным.
- Ты наверняка знаешь о нас, о китобоях. Последние несколько лет мы жили тихо и закрыто, но раньше мы часто искали себе учеников среди таких, как ты. Среди таких, как я, - с секундной задержкой добавила Билли. - Я думала вернуть эту славную традицию. Хочешь стать первым новым учеников китобоев… Как тебя там зовут?

+2

10

- Ну, Тодд. Тодд Бернс, - Тодд опешил. Он-то пошутил, когда сказал, что Лерк ищет умных. Хотел подколоть и поскорее от нее избавиться.
Между тем, все сказанное чернокожей было похоже на правду. Чтобы двое Шляпников испугались какой-то бабы, этой самая баба должна была быть особенной. Про китобоев слышали все, а боялись даже те, кто никогда не видел их собственными глазами. Потому Тодду и не верилось, что женщина-убийца решила взять его в ученики. С чего вдруг? Почему именно он?
Бернс огляделся. Они стояли посреди узкого дворика, и, наверняка, их хорошо было видно с крыш. Ему это не нравилось. Тодд перебрался на другую сторону и юркнул в подворотню. Казалось бы, опасаться ему было больше нечего. Кому он сдался? Но вот ведь понадобился же Билли Лерк. Так что стремление спрятаться было простой мерой предосторожности. Правда, таких умных слов Тодд не знал, и если бы его спросили, ответил бы просто: «На всякий случай».
- Про китобоев знаю. И арбалет у тебя что надо, - Бернс уселся прямо на землю и, сняв кепку, взъерошил грязные волосы. Раз не леди, можно было разговаривать по-простому. – Каковы условия? Как-никак не на прогулку зовешь.
Тодд не боялся продешивить. В его положении выбирать не приходилось, наоборот, следовало радоваться. Как же – такая возможность! Но он в свои почти четырнадцать хорошо понимал, что ничего не дается просто так. За крупные шансы и платить по-крупному.

+2

11

Тодд Бернс, вот как. У него, значит, даже фамилия есть. Значит, на улице он сравнительно недолго. Или просто сильно дорожит прошлым. В других случаях уличная жизнь быстро соскребала все лишнее, лишь иногда отдавая взамен потерянного имени прозвище.
Он был деловой и сразу перешел к делу - это было неплохо. Симпатичный, если отмыть, а когда повзрослеет, то определенно будет смазливым. Это тоже могло бы пригодиться, если научить его правильно пользоваться внешностью и не светить ей, когда не надо. Хотя - кто бы говорил, учитывая, как редко она стала надевать маску.
- Тебе придется забыть о части… о большей части… обо всех, по возможности, запретах. Ты станешь первым - мы давно не брали детей. Это даст много преимуществ, но и много опасностей тоже. У тебя будут десятки возможностей бесславно умереть прежде, чем ты станешь убийцей. но - тут у тебя их не меньше. И тут не можешь научиться стольким забавным фокусам, - Билли умолкла и, бросив на Тодда быстрый оценивающий взгляд, продолжила. - А, и главное: из китобоев не уходят. По крайней мере, пока это еще никому не удалось - отчасти моими лично стараниями, - она отвесила пареньку шутливый поклон.
Билли говорила открыто. И так было ясно, что выбор у него небольшой. Настолько небольшой, что может показаться, что его и вовсе нет. Но посмотреть, как он станет себя вести, когда почувствует, что его загоняют в глухой угол, хотелось слишком сильно.

+2

12

Вот те раз. Вляпался. Тодд явственно представил, как он отказывается и, Лерк всаживает ему в живот арбалетный болт. Ну, чтобы уж наверняка не разболтал никому. Попридержав челюсть,  он все же решил, что куда опаснее сказать «да». Сейчас еще была возможность смотаться невредимым.
Если подумать, такие порядки водились во всех бандах. Месяца два назад в районе нашли мертвого Шляпника. Все грешили на Угрей, а оказалось, что свои же и грохнули. После этого Даген любил повторять, что на земле существуют такие узы, которые разорвать можно только кровью или с помощью очень больших денег. Вот и из воровской шайки он никого не отпускал.
Себя Тодд считал взрослым, поэтому ему не понравилось, что Билли назвала его ребенком, но протестовать было как-то глупо. Он давно заметил, что все попытки заявить о взрослости вызывают у окружающих  насмешку.
- Напугала, - все же вырвалось у Бернса против воли. – С меня уже сейчас Даген хочет три шкуры спустить. Ну, это тот мужик с собакой…
Лерк не обещала жизни, полной веселья и приключений, поэтому ее слова внушали в доверие. Бернс задумался. Он всегда хотел найти себе стоящее дело. Когда ты родился почти что на улице, добиться чего-то большего можешь только вне закона, как ни крути. Нужно было соглашаться. Китобои все-таки непростые бандиты.
- А правда, - Тодд посмотрел по сторонам и подался вперед, - что вы используете магию?

+1

13

Против воли Билли с сожалением посмотрела на левую руку - темную, но чистую, не отмеченную знаком Чужого.
- Использовали, - сказала она. - Теперь магии нет, она исчезла. Возможно, навсегда. Но и без магии нас немногим удается обыграть.
К тому же - хотя этого вслух она уже не сказала - ей до сих пор не терпелось увидеть, какие будут лица у смотрителей, вздумай они вдруг прийти за китобоями со своими некогда страшными шарманками. Способностей нет - но нет и тех слабостей, которые они приносили с собой, и о которых слишком хорошо было известно многим.
- Но мы верим в Чужого, - сказала Билли. - Скорее даже не верим - мы точно знаем, что он есть, и не считаем его злом. Если ты присоединишься - к тебе это тоже со временем придет, как ни опирайся.
Она нетерпеливо взглянула в сероватое небо, высматривая время по солнцу. 
- Так что? Даген с собакой, я с арбалетом или станешь одним из многих, кто попытался выжить на улице в одиночку? Выбор за тобой. Но переиграть его ты вряд ли сможешь.

+1

14

Тодд глянул на Билли с разочарованием. По городу ходили слухи об убийцах, которые могут исчезать и вновь появляться неизвестно откуда. Они так быстры, что муха не успевает пролететь, а их жертва уже мертва. Эти байки, долетая до ушей мальчишек, превращались в страшную, мистическую легенду, с которой они мечтали столкнуться, и вот ему повезло больше всех, но слова Лерк разрушили ощущение таинственности.
- Ага, магия. Чужой, - Тодд усмехнулся, оскалив зубы. – Вы его хоть видели?
На самом деле, если бы Билли стала в красках расписывать чудеса, которыми китобои якобы овладели, если бы она стала обещать невероятные способности, ему было бы проще отказаться. Сказки о Чужом – для сосунков и старух. 
- Ладно-ладно, - смягчился Бернс. – Мне все равно понравилось, как ты всадила болт в волкодава. А еще ты здорово скачешь по крышам. Я тоже так хочу.
Тодд поднялся и сопроводил свое бесхитростное признание смачным плевком.
- Научишь, как убить Дагена? – спросил он тихо, подойдя к Билли поближе.
Решение пришло внезапно. Оно было столь же простым, сколь и пугающим. Но приняв его, Тодд уже не сомневался в своей правоте.

+1

15

- Я - видела, - сказала Билли без вызова, спокойно, будто говорила о чем-то обыденном.
Теперь, когда чума и так уходила, говорить о том, что с ней произошло, можно было спокойнее. Если раньше Билли знала наверняка, что станет лакомой добычей для уставшего от болезни города - кто устоит перед возможность вскрыть ее и посмотреть, что там исправил Чужой? - то теперь это никого не интересовало.
- Он исцелил меня от чумы два месяца назад, - добавила она. - Может и тебе когда-нибудь повезет так же.
Похвала мальчишки была лестной. Сама Билли в этом возрасте отчаянно не хотела признавать ничей авторитет и до последнего считала, что со всем справится сама. Трудно было представить, что надо было тогда сделать, чтобы заслужить ее одобрение.
Она ухмыльнулась. Все складывалось даже слишком хорошо. Дауд раньше время от времени тоже так делал - первым делом ввязывал тех, в ком не был до конца уверен, в преступление. Новичок может попытаться сдать новую банду. Соучастник - трижды подумает прежде, чем сделать это.
- Хорошо, - кивнула Билли, коротко, по-деловому пожимая руку мальчишке. - Но не сегодня. Сегодня мы и так достаточно пошумели здесь. Так что для начала я научу тебя тихо смываться. Покажу, где мы живем. Там хорошо, но ты не привыкай слишком сильно - мы скоро сменим место. Завтра утром посмотрим, на что ты годишься. Ну а уже потом - если вдруг не передумаешь - пойдем за Дагеном. Надо ведь дать ему время соскучиться и еще немного пожить.

Отредактировано Билли Лерк (2015-02-09 23:36:50)

+1

16

Прошел день. Билли Лерк привела Тода не куда-нибудь, а в Затопленный квартал. Об этом районе Дануолла рассказывали страшные байки, многие из которых были чистой правдой. Тод увидел, как сжигают трупы плакальщиков, и хотел уж было сбежать, но вспомнил, что бежать ему некуда. Где-то здесь среди остальных жертв Крысиной чумы покоилась его тетка. Ему повезло. Он не заразился, потому что редко бывал дома, а потом, живя некоторое время в приюте, получал эликсир.
В Центре Радшора было здорово. Побегав по крышам, хлипким на вид мосточкам и заброшенным зданиям, Тод нехотя признал, что ему тут нравится. Не вслух. Хватит с Билли и одной похвалы. Вообще, он не мало удивился, что эта чернокожая девка у китобоев за главную. Главарем банды должен был быть, по его мнению, кто-нибудь постарше и повнушительнее. Еще Бернс не понимал, почему Билли хочет увести китобоев с насиженного места, а, главное, куда.
Тода отмыли, накормили, но в целом никто с ним не нянчился, что его вполне устраивало. Из всех убийц только троих, кроме самой Билли, он видел без маски. Из-за этого сложно было сказать, сколько же всего китобоев в Радшоре, и Тод стал присматриваться к каждому, наблюдая за повадками и движениями.
К Билли у Тода было много вопросов, но он больше слушал, делая вид, что ему не особо интересно. Лучше всего у него получалось быстро бегать. В этом Бернс был мастаком. А еще он показал Лерк, как умеет обшаривать чужие карманы. Больше Тоду нечем было похвастать, разве что актерским талантом, но нужен ли он ассасину?
Уже третьего числа Бернсу вручили мини-арбалет, чтобы посмотреть, насколько он меток. Получалось неважно, и Тод злился сам на себя, будто всю жизнь стрелял из арбалета, а тут вдруг разучился, но виду не подавал. На следующий день он вытащил Билли пострелять по хрустакам, которые в изобилии обитали на нижних этажах зданий. Занятие было очень опасным, однако по-своему веселым.
- У Дагена припрятаны деньжата, но пацанов он, конечно, держит в черном теле, - Тод укрылся за стеной, избегая ядовитого плевка. – Два раза в неделю он ходит на собачьи бои, а в конце недели – к шлюхам. Возвращается, как водится, пьяным. Хотя бывало, что и заночует где-нибудь.
Тод издал победный клич, запустив три болта в раскрывшиеся створки хрустака.
- Как думаешь, в нем есть жемчуг? – Тод огляделся. Живых моллюсков не было. Большую часть уложила Билли, но и он расправился с парочкой.

+2

17

Билли молча покачала головой. Никакого жемчуга - это ведь Радшор. Тут была вода, была разруха, были плакальщики. А жемчугу тут совсем не место.
День выдался спокойным и беззаботным - даже на хрустаков нашлось время. Впрочем, возможно ее еще не отпустило после вчерашнего: после визита в Башню ей отчего-то казалось, что она сможет все, за что ни возьмется. Да и к тому же Корво ни словом не упомянул о восстановлении Радшора. Значит пока еще немного времени у нее было. Поиск нового места можно было отложить на день-другой и заняться вместо этого какими-то необязательными мелочами. Хрустаками, например. Или Дагеном.
Тод и правда был неплохим парнишкой. Очень удачно он попался ей на глаза. Другие отзывались о нем сдержано, но Билли видела, как китобои понемногу оживают, глядя на то, как он носится по крышам, неумело пристреливая арбалет. Из него мог быть толк.
- А что с другими? - спросила Билли. - Твой Даген явно знал и того, с кем ты дрался, и тех, кто наблюдал за вами. Куда на ночь девались вы? Сколько людей живет у Дагена и скольким из них ты хочешь сохранить жизнь?
В ее время уличные дети старались не привязываться к взрослым, гордо цепляясь за своею босоногую независимость. С другой стороны, в ее время у банд не было настолько полного контроля над своими районами. С одиночками наверняка кончали в несколько дней, если только они не успевали прицепиться к кому-нибудь вроде такого вот Дагена.
- Я думаю, не стоит затягивать, - сказала Билли. - Как смотришь на то, чтобы наведаться к Дагену сегодня? Он наверняка тебя уже обыскался.

+2

18

Тод спрыгнул вниз с лестницы. В ботинках захлюпала вода. Кое-кто из Шляпников рассказывал, что Мертвые угри добывают яд хрустаков для своего оружия, а еще внутри этих тварей находят здоровенные жемчужины, которые очень дорого ценятся. Найти хоть одну такую было бы большой удачей. Тод осмотрелся. Один из умирающих хрустаков выглядел наименее опасным, но когда Бернс подошел к нему, тот в последний раз брызнул кислотой. Хотя Тод и успел отскочить, он потерял всякое желание связываться с хрустаками, по крайней мере, стало ясно, что голыми руками их не возьмешь. Створки выглядели крепкими, а внутри еще могла оставаться вонючая и едкая жижа, так что надо было подготовиться прежде, чем соваться к хрустакам вновь.
- Мы все работаем на Дагена. Обворовываем прохожих и тех, на кого он укажет, - пояснил Тод, хотя, по его мнению, это было излишним. – Он позволял нам спать в старом складе, давал кое-какие деньги на прокорм. Многие хотели у него работать, ведь на улицах было опаснее, чем обычно. Те ублюдки на ходулях не спрашивали, кто ты и откуда. Ошиваешься ночью на улице – считай, что подох. 
Тод сплюнул, досадливо глянув на мертвых хрустаков, и поспешил подняться на лестничную площадку, где стояла Билли.
- Кроме Дагена никого убивать не нужно. Живет он один, с собаками. Финви и его дружков можно просто припугнуть, а добро Дагена раздать остальным пацанам.
В ответ на предложение Билли, Бернс бросил на нее взволнованный взгляд, но потом хмыкнул.
- Да не ищет он меня. Не после того, как увидел тебя. Но сегодня, значит, сегодня. Пойдем. Только ноги просушу.
Уже на крыше Тод вдруг спросил.
- А вы всех убиваете? Женщин, детей – лишь бы заплатили, или как?

+3

19

Это был хороший вопрос. Просто отличный - хотя пока что такого же хорошего ответа на него у Билли не было.
- Когда как, - только и ответила она. - Убиваем - нет, не всех. От некоторых заказов мы отказываемся - сколько бы денег за них не предлагали. Такие решения принимает… Ну, теперь их принимаю я. Это касается всех заказов - мужчин, стариков, детей - неважно. Если говорить отдельно о женщинах и детях - их мы убиваем. Убивали, - поправилась Билли. - Теперь это изменится.
Хотя она точно знала, что делать, да и большинство китобоев легко приняли ее на месте Дауда, Билли все равно иногда казалось, что она просто временно замещает его. Радшор был весь пропитан Даудом, его мнениями, его решениями. Еще и поэтому сменить место было отличной идеей. Гораздо проще будет изменить все сразу.
Прищурившись, Билли посмотрела на небо - солнце неторопливо соскальзывало вниз. Они доберутся как раз к темноте.
- Переобувайся. Я буду ждать тебя у границ Радшора. И еще… - Билли прищелкнула пальцами - если хочешь, стащи у кого-то маску. Мы не очень любим светить лица на людях. Знаю, глядя на меня, не скажешь - но это так.
Прежде, чем отправиться ждать Тодда, Билли все же захватила для него клинок. И, завидев его на крыше, перебросила пареньку оружие.
- Теперь он твой. Одним арбалетом не всегда обойдешься. Теперь идем, - сказала Билли и перепрыгнула на соседнюю крышу.

+3

20

Поймав клинок, Тод ничего не ответил, только кивнул. Чужая маска была ему великовата и постоянно сползала на глаза, но потом, как он думал, можно будет ее снять. Главное – оказаться рядом с Дагеном без свидетелей, хотя Тод считал, что прятать лицо ему еще бесполезнее, чем Билли: он все еще был ниже большинства взрослых мужчин, да и весть о его шумном побеге давно разнеслась по всему околотку. 
Прыгая следом за Билли, Тодд старался не отставать. Неприятно сосало под ложечкой. Он все думал о словах Лерк. Одно дело стрелять по хрустакам и совсем иное – убивать людей. Кто-то говорил, что к этому привыкают. Но вот так сразу идти на дело… Больше всего Тодд боялся показаться Билли слабаком.
До Ткацкого квартала они добрались затемно. Идти было труднее, зато, как ни странно, спокойнее.
- С подворотни не зайти, - предупредил Тодд, подползая к краю крыши. – Даген оставляет пса. Залает. Разве что сразу пристрелить…
Бернс посмотрел вниз и обомлел. Бандит что есть мочи порол Рольфа. Поначалу Тодд не узнал приятеля, но потом присмотрелся как следует. Ремень Дагена посвистывал в воздухе. Тодд отвернулся было, но, глянув мельком на Билли, заставил себя смотреть.
- Дождемся, когда все разойдутся, или подберемся поближе и пристрелим?
За экзекуцией наблюдали остальные мальчишки. Большинство из них принудили быть свидетелями. Как говорится, чтобы видели и чтоб не повадно было. Тодд понимал, что прихвостни Дагена поднимут шум и позовут на помощь Шляпников, если они с Билли вмешаются. Если же Билли решит уложить Дагена из арбалета, возможно, убить придется и Финви с дружками. Но и в этом случае шума не избежать.
Рольфу повезло – в ход не пошла бляха. Но при желании Даген мог забить его до полусмерти и без нее.

+2


Вы здесь » Дануолл. Пир во время чумы » Хронограф » Дают — бери, а бьют — беги. 1837 год, 2-4 дни месяца леса


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC